专访精工爱普生株式会社业务执行董事、知识产权本部长上柳雅誉

说起精工爱普生,或许有人知道世界上第一块石英电子手表出自爱普生,或许还有人知道世界第一块液晶显示电子手表也是由爱普生研制出来的。但是谈到爱普生如何保持持久创新能力,成长为世界一流企业,恐怕不是谁都清楚。带着这些问题,本网记者采访了爱普生知识产权本部长上柳雅誉先生。上柳先生在爱普生知识产权部门工作了35年之久,与他的一席对话,使我们走近了爱普生,也揭开了爱普生公司常胜不衰的秘诀。  爱普生的企业精神“挑战和创新”  对于爱普生如何在国际市场上保持强劲的竞争力,上柳先生表示:“爱普生之所以可以维持良好的发展势头,跟爱普生的意识有关。爱普生一开始就将‘挑战和创新’作为公司发展的主线。爱普生要做世界上没有人做过的高水平的东西,公司上下有这样一种风气。”  据上柳先生介绍,在爱普生努力创新的人就算失败了,得到评价也会高于中规中矩完成上级布置任务的人。“很难说清什么时候‘挑战和创新’成为了爱普生企业精神”
上柳先生说道,“因为‘挑战和创新’体现在很多工作细节中。爱普生高层一直有创新意识,并以这样的精神管理公司,创新精神一直延续到今天。”  爱普生通过多年经验总结出了公司的经营宗旨:挑战精神、追求独创性、发挥综合实力。“特别是追求独创性这一点,全世界没有的东西我们自己去创造。正是这样的经营宗旨彻底贯彻到公司每个角落,成为爱普生公司发展中的DNA。”上柳先生说道。  爱普生知识产权部门的核心地位  虽然中国的知识产权事业发展很快,但很多国内企业对于知识产权管理还很陌生,很多企业甚至没有知识产权部。而爱普生的知识产权管理已日臻成熟,知识产权部的地位也非常重要。据上柳先生介绍,表面看爱普生知识产权部门总体是跟着研发队伍的后面来做工作,是相对下游的工作。实际上,公司重大发展和转折都跟知识产权有关,知识产权部门有机会参加公司整体层面的工作。  上柳先生介绍道:“知识产权管理涉及的工作非常多,在爱普生公司知识产权本部和打印机等事业部是同级部门,隶属于总经理,直接向总经理汇报工作,同时要在董事会和本部长经营会汇报知识产权部相关的工作,通过这样的会议,知识产权部也可以了解到其他各部门的工作现状和存在的问题,我们也可以借此帮助各部门发展。”  对于知识产权部门在公司中起到的作用,上柳先生表示主要有两点:一是保护现有产品系列的现状和发展,二是对公司将来的投资方向也要进行保护。他进一步解释:“对现有事业的保护具体来讲面也比较宽,核心部分要掌握在自己手里,我们要杜绝其他同行进入到核心领域,以此保持我们公司的核心竞争力。我们的技术优势,需要通过这种保护来支撑,这是我们对现有企业发展核心的看法。”  对将来发展的方向,上柳先生谈到:“要提醒他们知识产权方面的注意事项,避免重复人家已申请了专利的领域,从产品开始研究之初我们就进入。了解并掌握相关产品领域的知识产权状况,投入大量精力研究研发中产品是否有可能侵犯他人的知识产权。如发现问题要及时通知研发部门并共同探讨解决方案,同时告诉他们尚存的其他可发展空间。”爱普生知识产权部门通过调研还可提示研发部门爱普生和其他竞争企业所处的状态,爱普生是否处于领先的地位。“在研发的过程中,我们要告诉研发部门走哪条路会更快,帮助他们从最短的途径获取成功。”上柳先生认为,关于未来的发展,知识产权部门应当更主动、更积极的参与公司的经营和产品的开发,引导事业走向成功。未来首先要明确商业模式,然后考虑在这样的商业模式下哪些需要专利保护,之后再进行有针对性的开发,确保在开发产品核心领域的专利权掌握在手中,这对未来的商业模式是至关重要的。  知识产权管理的三个要素

时下,“二次创新”成为社会、尤其是企业各界追捧的一个热点词汇。笔者在google上输入“二次创新与企业发展”的关键词,在0.32秒内共能搜到约711万项查询结果。二次创新作为能快速激发我国企业活力、增进核心竞争力的有力手段和必由之路,已引起了我国企业的高度重视。“二次创新”,是指在技术引进基础上进行的技术创新和发展利用。它不是简单地模仿,而是模仿之后再创新。二次创新的过程是一个积累进化的过程,大致可细分为三个阶段:第一阶段是简单的模仿,即引进本国或本地区尚不存在的技术,通过模仿、学习,逐渐掌握这门新技术,并达到提高产品质量、降低产品成本的目的;第二阶段是改进型的创新,即通过前一阶段的学习、积累和消化吸收后,企业逐步减少对技术输出企业的依赖,并开始结合本国市场的特点,对引进技术进行一定程度的国产化创新;第三阶段是创造型的模仿,即真正意义的二次创新。此时,引进技术的企业应完全掌握新技术的原理和使用要求,并达到了消化吸收的程度,在此基础上,结合自身的研发能力和目标市场的需要,对引进的技术进行较重大的二次创新。我国作为发展中国家,在技术、经济、文化、教育等诸方面相对于发达国家还存在着比较大的差距。因此,适合当前我国许多企业实际情况的技术创新方式应当是在“引进技术”基础之上的二次创新。只有这样,这些企业才能快速拥有核心自主知识产权,获得长期发展的核心竞争力。目前,由于各种原因,我国企业的二次创新能力仍然较弱,大多还处于模仿阶段,要它们摇身一变为“中国创造”并不现实。而中国的发展道路和当年的日本有着异曲同工之处,都属于“东亚模式”,因此日本企业的“二次创新”成功案例,为我们提供了值得借鉴的相关经验。提及日本企业“二次创新”的成功案例,我们不得不说到爱普生,这家在日本企业中最为业界称道的公司,在“二次创新”中获得了长远发展的核心竞争力、拥有完善的知识产权管理体系、日本排名前三的专利数、400余人的知识产权本部、发达的专利信息检索系统……“二次创新”帮助爱普生成功跻身世界五百强,并成为知识产权良性发展的企业典范。爱普生公司是一家以生产精工手表起家的企业,一直把科技创新、知识产权看作是企业发展的根本。成立之初,爱普生的主要业务是生产机械手表。随着公司和业务的发展需求,上世纪80年代,爱普生需要对市场进行进一步拓展,业务范围由此前的手表和打印机,扩展到PC以及FDD、HDD等外围设备的制造和生产。但与此同时,爱普生面临这样一个问题:新业务涉及的产品多数是由美国公司发明的,拥有专利权的美国公司开始向日本企业提出收取专利费并停止生产和销售的要求。多家美国半导体、PC公司以及个体发明家要求爱普生支付专利费,费用几乎等于爱普生将生产成本降至最低所获的利润总额。在这种情况下,爱普生在耗巨资购买了所需专利技术之后,不是被动地只对购买的专利技术进行生产应用,而是加强了二次创新,潜心消化吸收这些技术,并发挥自身优势,在此基础上开发新产品。先进的进取和创新意识,以及为此而付出的艰辛努力,最终使爱普生获得累累硕果,爱普生终于拥有了多项关键技术的专利,成功实现了从钟表制造商向计算机外围设备制造商的转型。现在,爱普生每年将6%的销售额投入到新技术的研发上,大大高于同行业的平均水平。此外,从2002年起,爱普生以知识产权战略为带动开始实施一项名为“海豚计划”的项目。通过这项计划,爱普生近些年不但在专利数量上依然保持着较高的水准,更在创新专利的质量上有了突飞猛进的发展,从而确保了它在打印成像、液晶显示、半导体芯片等竞争异常激烈的高科技领域的领导地位。据精工爱普生株式会社业务执行董事、知识产权本部长上柳雅誉先生介绍,爱普生的知识产权策略包括三方面,即技术专利化、发挥专利权的作用、知识产权活动基础环境建设。上柳先生说:“我们不应该让知识产权处于静止状态,换句话说我们应该创造出知识产权一体化的商业模式,并以此来增加收入。”爱普生的经验说明,在当今世界知识产权竞争的密网下,处于起步阶段的中国企业并非无路可走,关键还在于购买产品与专利后的二次创新,不断探索新技术,并申请专利,在投入产出间形成良性循环。(end)

2008年新春伊始,国务院国资委推出了《关于中央企业履行社会责任的指导意见》,首次提出强化知识产权意识是央企的社会责任之一。央企是掌握着能源、交通、通讯等国家命脉的重点企业,强化知识产权意识对促进整个国民经济的发展具有重大的战略意义。而对我国其他类型企业来讲,在全球知识经济化的发展浪潮下,随着国际竞争的加剧,只有重视知识产权,重视自己的产品创新,遵守国际知识产权法律法规并尊重他人知识产权,才能得到市场的认可,并使企业获得可持续的良性发展。目前,我国大多数企业对知识产权的认知仍然停留在较为初级的阶段,很多企业几乎没有对知识产权工作做过科学的规划,内部没有完善的知识产权应用和发展体系,企业创新力量非常薄弱;而同时,国际上对知识产权的保护和呼声则越来越高。经过了一个多世纪的发展,发达国家现在已经形成了较为健全的知识产权发展和保护体系。在这种背景下,我国企业如果不重视知识产权,就会对企业的长期发展极为不利。因此,中国企业如何遵照国际规则,走出一条适合中国国情的知识产权国际化发展道路,不但是企业履行社会责任义务的需要,也是企业自身发展的必然需求。日前,在刚刚落幕的首届爱普生—北大知识产权新闻报道研修班结业仪式上,专家们表示,建立有秩序的知识产权发展体系,需要政府部门和全社会各体系的共同努力;而对中国企业来说,应该从民族意识、行为自律和开放学习三方面来履行企业在知识产权领域的责任,强化知识产权意识,保证自身的长远发展。以民族发展的高度为标杆企业兴衰与国家兴亡息息相关。对知识产权来说,民族意识不应仅仅是狭隘的民族保护意识,更多的应该是从民族整体发展的高度着手推进我国企业知识产权的国际化发展。只有把企业自身发展与国家整体经济联系起来,战略的制定才会更长远、更具竞争力。在这方面,日本工业的发展或许可以给我们带来一些思考。日本资源匮乏、人口密集,而这样一个国家能成为领先世界的技术大国,靠的就是每个企业的自律和强大的民族凝聚力。上世纪七八十年代,面对美国的专利大棒,日本付出了惨重代价,当时的松下、爱普生、雅马哈等制造企业每年都要向美国支付巨额的专利费用。“吃一堑,长一智”,日本的这些企业意识到了知识产权的重要性,并都把知识产权的发展作为企业战略和经营理念的重要部分。正如日本企业协会会长所说,每一个从那个年代走过的日本企业都经历了一段像电视剧《阿信》中女主人公那样的奋斗史。而如今,依靠日本企业的出色创新和先进的知识产权发展意识,日本拥有着世界领先的知识产权保护和发展体系。以企业自律为基本准则企业履行知识产权责任还要解决好企业自律问题。近日,科技部知识产权中心副主任杨林村指出:“必须充分发挥企业的主观能动性,才能真正构筑整个国家创新的良好氛围。”所谓企业自律,实质上就是企业在不依赖于外在因素的前提下,把知识产权工作看作是自身发展的原动力。只有在这种理念的指导下,企业才能真正投入大量人力物力去推进研发创新工作,才会珍惜研发成果,时刻保护自己的知识产权。从事知识产权工作40余年的精工爱普生知识产权部部长上柳先生曾举过这样一个例子:在上世纪50年代,当时爱普生前任董事长安川先生在检索专利时,发现了与爱普生即将推出的新产品很相近的德国专利,尽管当时爱普生的新产品已临近发布期,但为了不侵犯他人的专利权,安川先生毅然决定使用新的技术,重新生产产品。经过不断的努力,爱普生的新产品不但如期上市,而且还取得了特别好的销售业绩。假设安川先生当时冒险使用了和德国专利技术相似的产品,就算侥幸躲过了德国企业诉讼,没有陷入官司的麻烦中,却也丧失了一次研究创新的机会,爱普生将会在该领域将永远受制于他人。可见,企业自律不但能培养企业勇于负责的精神,最终企业也会从中获得长远的利益。合作开放是知识产权发展的重要态度企业履行知识产权责任,还需要站在国际视野角度,具备开放合作的胸怀和意识。2007年,以IBM、爱普生为代表的“专利大户”不断探索实践,一直致力于协助发展中国家推进知识产权体系的健康发展。专家对此表示,随着全球经济一体化进程的深入,发达国家和发展中国家之间在贸易舞台上存在的问题也日益增多。而对我国企业来说,认真学习发达国家和优秀跨国企业的知识产权经验,尊重知识产权,以合作和开放的态度面对当前存在的问题,通晓国际规则,才能在世界经济大潮中游刃有余,才能真正实现全球经济中的共赢。2008年中国将实施知识产权战略。这就意味着,作为国家经济细胞的企业,需要把知识产权工作作为经营理念和企业文化的重要组成部分。中国经过30年的改革开放,不但实现了经济GDP的巨大增长,更有信心顺利跨越从中国制造到中国创造的鸿沟。国资委的态度对中国企业而言不啻是新春的重头彩炮,2008年是举世瞩目的奥运年,我们期待并相信,当世界为奥运冠军喝彩的时候,中国企业也一定能走上知识产权的国际化发展道路!(end)

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