中国整合国内稀土资源的步伐将被迫加快

据负责贸易事务的外交官和律师透露,世界贸易组织(WTO)准备5日宣布中国限制主要原材料出口的做法违规,驳回中国政府所称的有必要为保护环境而限制出口的说法。世贸组织的这一决定将有益于钢铁制造商和其他工业品生产商,但更重要的是,将为美国和欧盟投诉中国稀土材料的出口配额开创先例。稀土是17种金属元素的合称,为高科技产业不可缺少的原材料。  位于瑞典索尔纳的咨询公司原材料集团公司(Raw
Materials Group)的高级合伙人孟瑞松(Magnus
Ericsson)说,原材料案更多的是政治问题,而不是贸易问题。美国、欧盟和墨西哥曾于2009年就中国原材料问题向世贸组织投诉。在世贸组织框架下,中国现在可就原材料的裁决进行上诉。而如果不这么做或上诉失败,中国则必须取消出口限制,或面临来自三个投诉方的报复性贸易制裁。  据总部设在日内瓦的世界贸易信息服务股份公司(Global
Trade Information
Services)的统计,中国出口的磷已从2005年的102346吨降到2010年的39665吨。对于很多工业应用都至关重要的稀土矿,已经成为一个特殊问题。中国占世界稀土供应量的30%左右,但占了全世界逾九成的稀土出口。美国和欧盟贸易官员说,这一胜利将为他们在稀土问题上提起申诉铺平道路。如果WTO正式宣布中国违规,国内整合稀土资源的步伐将不得不加快。

《华尔街日报》昨天称,世界贸易组织(WTO)负责贸易事务的外交官透露,世贸组织准备宣布中国限制主要原材料出口的做法违规,驳回中国政府所称的有必要为保护环境而限制出口的说法。这一举措,将为美国和欧盟投诉中国稀土材料的出口配额开创先例。

当地时间5日,WTO争端解决机构向WTO成员国散发了关于欧盟和美国诉中国限制九种原材料出口一案的专家组报告,报告称中国限制九种原材料出口不符合WTO规定。专家称,这份裁定无疑对中国原材料出口政策是个巨大的挑战。虽然这次的案件中不涉及稀土产品,但这次欧美国家“投石问路”的举动得到
WTO支持后,很有可能将下一个目标锁定稀土。

上述消息,没有得到商务部的证实。不过,商务部研究院国际市场部主任赵玉敏告诉南都记者,他们也注意到上述信息,这是个严肃的事情,需要慎重处理,但目前官方还没有做正式的回应。如果这个裁定是最终裁定,我国政府只有遵守世贸组织的决定,放宽政策,比如降低关税等。

2009年6月23日,美国、欧盟正式在WTO框架内向中国提出贸易争端请求,称中国对铝土、焦炭、萤石、镁、锰、金属硅、碳化硅、黄磷和锌共九种原材料,采取出口配额、出口关税和其它价、量控制,违反了中国2001年加入WTO时的承诺,造成世界其它国家在钢材、铝材及其它化学制品的生产和出口中处于劣势地位。墨西哥于8月21日也以类似的理由,提出了贸易争端请求。

WTO将判中国原材料出口限制违规

此后,按照相关程序,中国与美欧墨三方分别于2009年7月份和9月份就原材料出口问题举行了两轮建设性磋商。但鉴于通过磋商未能找到共同满意的解决方案,世界贸易组织于2009年12月21日决定设立一个专家组,调查美国、欧盟和墨西哥三方指控中国限制原材料出口一案。

《华尔街日报》消息称,WTO准备发布一份裁定报告,裁定中国没有权利对包括锌和焦炭等在内的九种原材料实施出口限制。驳回中国政府所称的有必要为保护环境而限制出口的说法。

7月5日发布的专家组报告认为,中国的出口关税与入世时的承诺不相符,原材料出口限额的设定也不符合WTO规则。报告称:“根据中国的入世议定书的措辞,中国并不被允许援引1994年关贸总协定第20条的一般例外条款来使其不符合WTO规则的出口关税得以正当化。专家组认为,即使中国可以参照WTO规则中的某条例外条款,也未能满足这些例外条款的前提条件。”

该诉讼最早要追溯到2009年。美国、欧盟和墨西哥指出中国是世界上镉、黄金、铟、铁矿石、石灰、铅、锰、汞、钼、磷、锡、钨和锌的最大生产国。而中国却在持续削减这些矿产的出口,于是,他们就中国对其中九种原材料出口实施限制的政策向W
T O提起诉讼,并不断施压。

专家组认为,中国不能提供证据证明这种出口管制是与国内原材料生产和消耗管制结合进行以达到保护资源的目的。

美国钢铁行业游说团体今年致信美国贸易代表办公室,指责中国再次削减矾土出口配额,从2010年的93万吨下调至2011年的83万吨。并指出,中国出口的磷已从2005年的102346吨降到2010年的39665吨。磷可用来制造火柴、除草剂和其它化学品。

不过,专家组也承认中国确实在向建立符合WTO规则的出口配额体系迈出积极的一步,“但仅当这一规则也同样适用于国内生产者时,这一体系才是符合WTO相关要求的。”

在三个贸易伙伴提出申诉之后,中国援引了WTO第20条。这一条款允许WTO的153个成员以环境保护等理由限制出口。《华尔街日报》的消息称,WTO驳回了这一主张。

在世贸组织框架下,中国现在可就原材料的裁决进行上诉。业内人士告诉记者,商务部应该会提起上诉,按照程序,在中方正式向WTO提起上诉之后,WTO争端解决机构将在半年后发布终裁。如果中方能够提出有力的反驳证据,也有可能部分修改甚至推翻专家组报告,扭转不利局势。

商务部中国外贸研究室主任刘雪琴表示,“她刚刚得到这个消息,但是具体的情况没有来得及去详细了解。”

WTO的这份报告,无疑对中国原材料出口政策是个巨大的挑战。然而,让业内人士更加担心的是,这次的案件中虽然不涉及稀土产品,但是,这次欧美国家“投石问路”的举动得到WTO支持后,很有可能将下一个目标锁定稀土。

不过,在世贸组织框架下,中国现在可就原材料的裁决进行上诉。而如果不这么做或上诉失败,中国则必须取消出口限制,或面临来自三个投诉方的报复性贸易制裁。

“世贸组织的这一决定将有益于钢铁制造商和其它工业品生产商,但更重要的是,将为美国和欧盟投诉中国稀土材料的出口配额开创先例。”《华尔街日报》5日报道称。

对此,欧盟贸易专员德古特最近在布鲁塞尔一个原材料论坛上发表讲话说,原材料案将大大增强欧盟在稀土问题上提出申诉的有利地位。对于很多工业应用都至关重要的稀土矿,已经成为一个特殊问题。中国占世界稀土供应量的30%左右,但占了全世界逾九成的稀土出口。

美国和欧盟贸易官员对此份报告评论说,这一胜利将为他们在稀土问题上提起申诉铺平道路。欧盟贸易专员德古特K
arel D e G
ucht最近在布鲁塞尔一个原材料论坛上发表讲话说,原材料案将大大增强欧盟在稀土问题上提出申诉的有利地位。

应对裁定可能降低关税

商务部新闻发言人姚坚曾多次公开表示,2011年稀土出口配额中国会保障国际市场的需求。为了保障国际市场稀土的需求,多年来中国一直面临着环境资源的压力,努力保持了相当数量的稀土出口。中国以占到全球30%左右的稀土储量,提供了全球80%至90%的稀土生产量和贸易量。

对于上述消息,截至发稿前,商务部没有做出证实。

接受记者采访的专家均表示,在W T
O面具的背后,实际上是欧美等国家对我赤裸裸的利益争夺。所谓的关心环保和公平贸易都是借口,核心还是利益,即希望从中国继续以低廉的价格获得大量的稀有资源供应,满足其国内工业,特别是高新技术产业的发展需要。中国一方面应该警惕一些国家为了追求自己的利益,利用WTO争端解决机制平台,将不合规的利益合法化;另一方面,也应该更加熟悉和善用WTO规则,争取自身的合法权益。

“关于这个裁定,目前还没有正式的官方回应,很多细节问题也还没有公开。我只能大概说说我的看法。”商务部研究院国际市场部主任赵玉敏对南都记者说。

她表示,世贸组织的裁定现在已经有了法律效力,如果我国不遵守的话,世贸组织将会取消对我国做出的一些承诺,比如取消关税壁垒。其他成员国借此可能会进行一些贸易报复,对我国一些出口贸易带来损害。当然,我国贸易在哪些方面遭受冲击,需要去了解一下世贸组织这个裁定所涉及的原材料种类而去具体分析。

从我国政府的角度来说,限制主要原材料出口(主要是9种原材料)出于两个方面的考虑。一是随着中国自身工业化进程的加快和加工水平不断提高,对这些原材料的需求日益增长。但是这些原材料在中国的储备也是有限的,国家从资源可持续发展的战略角度出发对其实施保护。二是这些原材料是高耗能资源,很多企业根本就不具备开采和加工的资质。中国政府确实是出于环境保护而做出限制措施。

赵玉敏认为,我国以保护环境为由,限制9种原材料出口,这一条理由应该是充分的。世贸组织驳回的原因可能是投诉的成员国抓住了一些事实,一些不同部门、不同层面的政策上的规定,保护环境这个理由不能充分、完全地站得住脚。

“如果这个裁定是最终裁定,中国政府只有遵守世贸组织的决定,放宽政策,比如降低关税等。”赵玉敏表示,这对国内的原材料行业不会造成什么影响,企业倒希望大量出口。只是会给环境问题和我国自身的发展战略带来一些担忧。

如果这个裁定还没有尘埃落定,那么中国政府还有一定的机会。关键在于怎样调整我们内部的政策,使中央和地方的政策连贯起来,更好地突出保护环境这个理由。这是个严肃的事情,需要慎重处理。至于具体落实方面,因为这个事情目前还有很多细节没有公开,官方并没有明确表明态度,所以需要进一步等待事态的发展,获得更多的信息。

影射稀土材料的出口配额

世贸组织的这一决定将有益于钢铁制造商和其他工业品生产商,但更重要的是,将为美国和欧盟投诉中国稀土材料的出口配额开创先例。稀土是17种金属元素的合称,为高科技产业不可缺少的原材料。

值得一提的是,自稀土成为国家战略资源后,稀土概念股便一路飙升。据大智慧数据显示,今年上半年,稀土永磁板块累计上涨6.78%,远远强于大盘同期。而行业龙头包钢稀土、包钢股份更是在上半年创出股价新高。实际上,稀土永磁板块相关个股连续上涨的背后,是稀土今年以来价格的连续上扬。太原刚玉公告称,预计2011年1-6月净利润同比增长640%-680%。

中金分析师蔡宏宇认为,海外复产需要时间,国内供给继续收紧,未来2-3年全球稀土市场仍有较大供给缺口。之前供需预测对海外复产已有估计,而具备产能和实现达产也不是同一概念。此外,由于环保及冶炼产能等各方面的限制,海外复产仍需时间。近2-3年内,稀土供给仍有缺口。即使看中期,行业发展格局也多半将成为寡头垄断的态势,定价权仍在矿山手里。考虑到稀土需求的快速增长,以及中国对产量的控制,中金判断到2014年整个稀土市场仍然是供给短缺的。根据Lynas的预测,2014年全球供给为155000吨,需求为177200吨,其预测的缺口比估计的还要大。

但在今年全国两会期间,商务部部长陈德铭曾表示,中国政府面临着非常大的环境压力,决定对稀土的开采、加工以及对于国内使用和出口实行同等的减量限制。

对此,中国稀土行业协会筹备负责人、原工信部材料司副巡视员王彩凤表示,从现在出口量占全球的90%以上减少到70%是合理的,要把一部分市场让出去,这样有利于配合国家的宏观调控,减小对环境的压力。并表示,稀土行业的冶炼厂应该在“十二五”期间从100多家减少到20家以内。(龙金光)

稀土小知识

稀土作为一种重要的战略性资源,素有“工业味精”之称。广泛地应用于建材、石油化工、冶金机械等行业,以及超导材料、航空航天、激光等高端技术领域。在节能灯生产中,稀土节能灯以其高光效、高显色、省电节能而成为第三代新光源,已被国家作为重点发展的节能产品加以推广。
稀土也是LED荧光粉的重要原料,当前的LED荧光粉市场主要由国外厂商把持。
编辑:Leo

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